Ледник (Провал горы Орловой)

Одной из наиболее интересных пещер Нижне-Сергинского района является пещера "Ледник" (провал горы Орловой) на северном склоне горы Орловой в 5 километрах от Сталактитовой (Катниковской) пещеры. Гора Орлова является отрогом Бардымского хребта. Вход в пещеру находится в одном из провалов, длина которого 80-85 метров при ширине до 20 и глубине 18-20 метров. За исключением северного склона провала, стенки его совершенно отвесны. Крутизна северного склона достигает 35-40 градусов.

Вход в пещеру находится на дне провала и идет отвесно вниз на 5-6 метров. Сразу при вертикальном спуске обнаруживается "вечный лед" - спуск идет как бы по ледяному столбу. Дальше путь лежит по поверхности обледенелого конуса, состоящего из обломков известняка. Высота конуса до 12 метров. В пещере несколько гротов, но более доступен первый. В пещере два этажа, гроты соединены с провалом на поверхности многочисленными трещинами. Общая длина всех ходов пещеры пока точно не установлена; предположительно она равна 250-300 метров, при средней ширине гротов 10-15 метров, хотя встречаются гроты шириной до 30 при высоте до 5 метров и иногда более. Первый грот имеет длину 40 метров, ширину 25 и высоту 5 метров. У входа много льда, на дне грота - два небольших озерка. Озера, расположенные на разных уровнях, получают питание как за счет влаги, проникающей по трещинам, так и за счет некоторого таяния льда в летний период. Толщина слоя льда достигает 1 метр, а на поверхности конуса - нескольких десятков сантиметров.

Другие гроты более труднодоступны, отделены от первого обвальными осыпями. В них нет "вечного льда", много воды, в виде ручьев, много глинистого материала. Зимой в этих гротах всегда сухо.

В пещере "Ледник" температура зимой совпадает с температурой дневной поверхности, а летом держится примерно около 0 градусов. В дальних гротах температура выше (до 2-3 градусов Цельсия)