Казеные заводы Урала в 1904 - 1910 гг.

Некоторое оживление в металлургической промышленности страны, которое явственно обнаружилось в 1904 и в 1907 гг., мало коснулось горных заводов Урала. В 1903 г. по всей стране было выплавлено 151.9 млн пудов чугуна и произведено 165.6 млн пудов железа и стали. Соответствующие данные для 1904 г. составляют 181.4 млн пудов чугуна и 184.9 млн пудов железа и стали. Это увеличение производства находилось в связи с военными заказами, вызванными русско-японской войной. В 1905—1906 гг. производство снизилось. Некоторое оживление по стране в целом имело место в 1907 г. На Урале после небольшого повышения выработки в 1905 г. (было выплавлено 41.0 млн пудов против 39.9 млн в 1904 г.) началось значительное снижение производства чугуна (1906 г. — 37.8 млн пудов, 1907 г. — 38.5 млн пудов. 1908 г. — 35.8 млн пудов, 1909 г.—
34.0 млн пудов), и только с 1910 г., когда было выплавлено
39.1 млн пудов, начинается увеличение выработки, которое продолжается до первой мировой войны.

Иные явления наблюдались в области выработки железа и стали (полупродукта): их выработка с 39.4 млн пудов понизилась в 1907 г. до 36.5 млн пудов, но с 1908 г. она стала повышаться и достигла 45.6 млн пудов в 1910 г.1 Этот процесс являлся закономерным: выход из кризиса предполагал обновление основных фондов, что, в свою очередь, не могло не вести к переходу на новые, более трудоемкие виды изделии.

Как уже отмечалось, среда уральских промышленников было немало противников казенных заводов. Той же точки зрения придерживались и некоторые из представителей либеральной интеллигенции. Мысль о необходимости реогранизации уральских горных заводов разделялась и в правительственных кругах. Еще в 1898 г. был составлен проект о переводе казенных заводов на коммерческие начала.