Западная половина области

Геологическая жизнь западной половины области протекала спокойно. Здесь не было вулканических извержений. Слои горных пород, образовавшиеся в морях и озерах, сминались в складки только в полосе, примыкающей к Уральским горам. Движения земной коры на западе области обычно сопровождались образованием разломов — крупных трещин, по которым одни участки поднимались или опускались относительно других. Медленные поднятия и опускания суши, вызывавшие отступание и наступание морей, возникновение и исчезновение лагун, озер и болот — вот обстановка, типичная для всей истории геологического развития западной половины Чкаловской области. В полном соответствии с ней образовались и месторождения полезных ископаемых.

В морях, неоднократно заливавших Предуралье и северо-восток Прикаспийской впадины, отлагались известняки, мел, горючие сланцы, фосфориты и черные илы, послужившие затем исходным веществом для образования нефти и горючего газа. В лагунах, вытянутых вдоль уральских складок, скапливались соли самого различного состава — от гипса до калийных. Древние озера и болота были местом образования бурых углей. Там же отлагались огнеупорные глины. Словом, в западной половине области формировались, главным образом, горючие и нерудные полезные ископаемые. Исключением являются медные руды, встречающиеся в красных песчаниках, широко распространенных по всему Предуралью. Однако и медные руды возникли здесь за счет выпадения меди из водных растворов, просачивающихся через песчаники, т. е. в очень спокойной геологической обстановке. В западной части Чкаловской области можно выделить три геологических района, заметно отличающихся друг от друга по истории развития и полезным ископаемым: Предуральский, Урало-Илекский и Бугурусланско-Сыртовский.