Восточная половина области

Геологическая история восточной части области резко отличается от истории постепенного и спокойного отвердевания ее западной части. На востоке происходили разнообразные и сильные поверхностные и глубинные вулканические извержения; смятие земной коры в крутые складки; дробление складок на части разломами и местами надвигание этих частей друг на друга. Земная кора в восточной половине области обладала значительной подвижностью до того момента, пока не образовались складочные горы западного склона Урала. В течение всего этого первого этапа развития уральской складчатой зоны территория Южного Урала была преимущественно покрыта морем. Бурное и неспокойное, со множеством вулканических островов, оно постоянно меняло свои очертания. Берега моря были то ровными, плоскими и низменными, то крутыми и обрывистыми. Иногда на прибрежных равнинах скапливались остатки растений, превратившиеся в дальнейшем в антрацит. Вулканические извержения, происходившие на суше, на дне моря и в глубинах земной коры, сопровождались образованием самых различных полезных ископаемых. Наиболее ценны возникшие в это время месторождения различных руд. Массивные и крепкие горные породы, образовавшиеся за счет застывания расплавленной магмы, дают очень хороший строительный камень. Но вот прекратились вулканические извержения, закончилось формирование складок, и вся восточная часть области на долгое время превратилась в сушу. Под влиянием ветра, солнца и воды на ее поверхности возникли крупные скопления разрушенных пород.

Наступил второй продолжительный этап геологической жизни Уральских гор в виде большого материка. Этот этап прерывался несколько раз образованием на различных участках размытой горной страны неглубоких озер и болот. Иногда сюда заходили воды заливов мелкого моря, существовавших обычно недолго и быстро покидавших поднимавшуюся сушу. Выветривание изверженных горных пород, состоящих из минералов, имеющих в своем составе железо, дало руды железа и никеля и другие полезные ископаемые. В водоемах, возникавших временами в восточной части области, иногда откладывались остатки растений, превратившиеся затем в бурые угли. Бурым углям сопутствуют огнеупорные глины. В руслах ручьев и мелких речек возникали скопления минеральных красок. Приведенный неполный перечень полезных ископаемых восточной половины области показывает, что Орский Урал своими месторождениями руд, меди, железа, никеля, хрома и других металлов резко отличается от Чкаловского Предуралья, богатого солями, углем и нефтью. По структуре и полезным ископаемым восточная часть Чкаловской области может быть разделена на районы: Зиянчуринский, Медногорский, Ново-Покровский, Халиловский, Орский и Кумакский. Геологическое районирование, конечно, не совпадает с административным. Поэтому при описании районов каждый раз придется определять положение их границ.