Млекопитающие

Климат Чкаловской области, как известно, континентальный, а преобладающий в области ландшафт — степи. В связи с этим среди млекопитающих, живущих в нашей области, больше всего Животных степных. Чаще всего это землерои: суслики, хомяки, тушканчики, сурки — из грызунов; хорьки, ласки, горностаи, барсуки— из хищных; кроты и различные землеройки — из насекомоядных. Все они вынуждены приспособляться к климатическим Условиям наших мест: некоторые из млекопитающих имеют теплый мех, многие из них зимою впадают в спячку, некоторые питаются корнями и луковицами степных растений. Это помогает зверкам перенести и зимнюю стужу, и летнюю жару, и осенние затяжные дожди, и летние ливни, пережить гололедицу, засухи и связанную с ними бескормицу. По сравнению с земноводными и пресмыкающимися млекопитающие обладают признаками более высокой организации (теплокровность, меховой покров, рождение живых детенышей), что позволяет им легче приспосабливаться к суровым условиям обитания. Из 296 видов млекопитающих, обитающих на территории СССР, в Чкаловской области встречается 51. Но здесь речь идет о видовом составе млекопитающих. Что же касается их численности, то чкаловские степи и леса заселены некоторыми из млекопитающих очень густо. На степных пространствах и в лесу, в отрогах Уральских гор и близ озер и рек можно встретить различных зверков и зверей.

Семейство ежовых: еж обыкновенный, еж ушастый; семейство кротовых: крот, выхухоль; семейство землероек: обыкновенная бурозубка, водяная кутора; семейство летучих мышей: прудовая ночница, водяная ночница, ночница Наттерера, нетопырь, рыжая вечерница, двуцветный кожан, поздний кожан; семейство куньих: куница, хорек черный, хорек светлый, норка, колонок, горностай, ласка, барсук; семейство псовых: волк, лисица, корсак; семейство оленьих: косуля, лось; семейство заячьих: заяц-беляк, заяц-русак; семейство пищуховых: степная пищуха; семейство беличьих: белка, рыжеватый суслик, малый суслик, сурок (байбак); семейство тушканчиков ых: мышовка степная, большой тушканчик; семейство мышиных: черная крыса, серая крыса, мышь домовая, мышь-малютка, полевая мышь, лесная мышь, желтогорлая мышь, серый хомячок, хомячок Эверсманна, хомяк, слепушенка, степная пеструшка, лесная полевка, водяная крыса, обыкновенная полевка. О некоторых из них мы расскажем подробнее. В Чкаловской области встречаются два вида ежей. Обыкновенный еж водится во всех районах области, а ушастый еж — только в степях, но и там его немного. Через Чкаловскую область проходит северная граница распространения ежа ушастого. В пределах Чкаловской области, по среднему течению реки Урала, проходит южная граница распространения крота. Кроты дают красивую шкуру и считаются промысловыми животными. В Чкаловской области промысел кротов не развит ввиду их малочисленности. Встречается выхухоль, хотя и очень редко. Недавно этот ценный зверок был завезен в Бузулукский бор, где он успешно размножается.

Из землероек распространена обыкновенная бурозубка; она истребляет вредных грызунов. Реже попадается водная землеройка кутора. Землеройки напоминают мышей, но отличаются от них своей вытянутой в мягкий хоботок мордочкой. Летучие мыши встречаются не часто, вероятно, потому, что вырубаются старые дуплистые деревья, где они обычно находят приют. Чаще всего встречаются кожаны. Все летучие мыши истребляют ночных насекомых, схватывая их на лету. В Ташлинском, Бузулукском, Троицком, Кувандыкском и некоторых других районах, где есть леса, водится куница. Зверок этот редкий и ценный, охота на него в пределах области запрещена. Немного чаще попадаются охотникам хорьки, темный — только в северных районах области, а светлый — во всех районах. Хорьки дают ценный легкий, прочный и теплый мех; кроме того, они приносят большую пользу, истребляя вредных грызунов. Норку можно найти во многих местах по водоемам области, но всюду она довольно редка. Мех у норки ценный. Добывается этот зверок в небольшом количестве. Горностай и ласка, самые мелкие из хищников, распространены во всех районах области, особенно по Уралу, Сакмаре и Самаре. Пищей им служат мыши, которых они уничтожают в огромном количестве. Ласка, например, может уничтожить в год до 300 мышей. Оба зверка служат предметом промысла и полезны истреблением грызунов. Барсук попадается в бузулукских лесах, в степных колках, в уремных лесах по Уралу и Сакмаре, но везде довольно редок. Добывают его ежегодно в количестве около 500 штук.

Представителями семейства псовых в области являются волк, лисица и корсак. Волк распространен по всей территории СССР, за исключением Крыма, и приспособился к самым разнообразным ландшафтам. В нашей области волчьи логова можно обнаружить и в лесу, и в степных оврагах, и в расщелинах скал Губерлинских гор, даже в ближайших окрестностях городов, но всегда невдалеке от воды. Этот хищник приносит значительный ущерб животноводству. С каждым годом борьба с волками усиливается и становится все более организованной. Исключительно хорошие результаты дает разорение волчьих логовищ, истребление волчат и охота на волков с самолета. В 1951 году в Чкаловской области истреблено 1360 волков. Лисицы обычны даже в окрестностях города Чкалова, зимой их можно видеть постоянно. В противоположность волку лисила — весьма полезный зверь. Помимо ценной шкурки, она полезна тем, что уничтожает вредных грызунов. Известны случаи, когда в желудке убитых лисиц обнаруживали по 15—18 штук полевых мышей. Ежегодно в области добывается 7—8 лисьих шкурок. Корсак по фигуре и рыжей окраске напоминает лисицу. Заходит он в Оренбуржье из казахских степей и более или менее постоянно встречается в южных районах области. Добывается в небольшом числе. Косуля довольно обычна в Кваркенском и Адамовском районах, а также в Губерлинских горах. В последние годы она появилась и в Бузулукском бору. Промысел косули запретен. Лось — самый крупный из оленей, типичный обитатель больших лесов. Лоси постоянно встречаются в Секретарском, Мордовско-Боклинском, Сок-Кармалинском, Бугурусланском и Бузулукском районах, а иногда выходят в прилежащие степные районы вплоть до Ак-Булака. Лоси находятся под особой охраной, и число их заметно увеличивается; в 1952 году в Бузулукском бору лосей начали отстреливать. Эти животные дают хорошее мясо и толстую прочную кожу. Приручение взрослых лосей не удается, зато телят приручать легко. В последние годы в различных научных учреждениях проводятся опыты одомашнения лосей, что имеет большое практическое значение, так как яоси дают очень быстрый прирост мяса: уже к первому году молодые лоси достигают более 200 килограммов веса. Проведенные в Бузулукском бору опыты показали, что лоси могут ходить в упряжи. Зайцы беляк и русак очень сходны меж собой. Заяц-беляк: водится в лесах Сок-Кармалинского, Державинского, Секретарского и Пономаревского районов и местами по р. Сакмаре. В настоящее время беляки заметно размножились и постепенно расширяют занимаемую ими территорию, особенно по» р. Сакмаре. Заяц-русак распространен в области почти по всем районам, хотя и не очень многочислен. Ежегодно в области заготавливается около 1000 шкурок беляка и свыше 20000 шкурок русака. Изредка в Чкаловской области встречается родственная зайцам пищуха.

Семейство беличьих представлено в нашей области белкой,, сусликом и сурком. Белка встречается в лесах Державинского, Бузулукского и Кваркенского районов и реже в Кувандыкском районе. Ежегодно добывают 1500—2000 штук беличьих шкурок. Сусликов в наших степях много. Рыжеватый суслик в большом количестве населяет степи Чкаловской области. Малый суслик встречается реже. Не так давно встречался он только в степях за Уралом и по Илеку. Теперь населяет и бузулукские степи. Рыжеватый суслик — вредитель сельского хозяйства. За лето он поедает до 4—5 килограммов зерна. В иные годы рыжеватый суслик размножается чрезвычайно сильно и совершает переселения, переплывая реки. На полях колхозов и совхозов с ним ведется успешная борьба. Шкурки сусликов принимаются заготовительными организациями. В степях Адамовского, Домбаровского и Кваркенского районов, а также в Губерлинских горах изредка встречаются сурки. Этот зверок дает хорошую шкурку, жир и вкусное мясо. В прошлом сурок был широко распространен в степях Оренбуржья. Причиной его исчезновения является хищнический промысел этого ценного зверка до Октябрьской революции, а также распашка целинных земель. Из семейства тушканчиковых в области обитают степная мышовка и большой тушканчик. Мышовка встречается редко, а большой тушканчик — обычный зверок в нашей области (и очень нежелательный гость на бахчах, которые он портит).

Семейство мышиных представлено в нашей области 15 видами. Черная крыса наблюдалась лишь в поселках Нижнеозерной и Тихмановке. Серая крыса распространена по всей области, а в городах очень многочисленна и приносит большой ущерб хозяйству. Из других мышиных, обитающих в Чкаловской области, назовем хомяка, водяную крысу, обыкновенную полевку и лесную мышь. Все они приносят большой вред. Хомяк и водяная крыса служат предметом промысла. В Чкаловской области живут завезенные из других мест пятнистый олень (в Бузулукском бору), чернобурая лисица (в колхозах Грачевского, Гавриловского и Сорочинского районов), дальневосточная енотовидная собака (в Чкаловском и Сорочинском районах). У больших озер Адамовского района и по р. Илеку наблюдались кабаны. Охота на этих животных, а также на косулю, выхухоль и ласку запрещена. Мы живем в такое время, когда человек становится властелином природы. Советская биологическая наука помогает нашим людям преобразовывать природу. Однако изучать природу могут не только ученые. Знать природу родного края, уметь использовать его богатства нужно каждому из нас. Любители природы, собиратели биологических коллекций могут оказать большую услугу в изучении животного мира нашей области. В городе Чкалове есть отделение Всесоюзного географического общества, областной краеведческий музей, несколько высших учебных заведений. Во всех этих учреждениях натуралисты-любители получат разъяснения и указания, необходимые для изучения мира животных родного края.